O país, Semi-aberto, só permite que turistas de lazer venham em grupos organizados.

O Japão, reabriu em junho de 2022, bem a tempo da alta temporada de viagens, entre 10 de junho e 10 de julho, mas o país recebeu apenas cerca de 1.500 turistas de lazer, segundo dados da Agência de Serviços de Imigração do Japão. 

Isso representa uma queda de 95% em relação ao mesmo período de 2019, antes da pandemia.

Então, o que está causando a disparidade? E por que os viajantes demoram tanto para retornar ao que historicamente tem sido um destino popular?

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Embora o Japão esteja acessível novamente, o país atualmente só permite que turistas de lazer venham em grupos organizados e não como indivíduos. 

Para muitos no Ocidente, que preferem a espontaneidade e não querem seguir um itinerário estrito, essa questão foi um problema.

Não precisamos de babás”, diz Melissa Musiker, uma profissional de relações públicas de Nova York que costumava viajar regularmente para o Japão.

Musiker e seu marido estiveram em Tóquio cerca de seis vezes. A dupla planejava visitar novamente em 2022, quando souberam que as fronteiras estavam reabrindo, mas ficaram frustradas com as restrições e desistiram.

Em vez disso, eles estão optando por um novo destino e indo para a Coreia do Sul para suas férias.

“Nós não queremos quarentena. Isso foi um grande fator”, diz Musiker. “Nós apenas gostamos de passear, fazer compras e comer sushi caro.”

Semi-aberto 

Turismo no Japão demora a se restabelecer 

A política não totalmente aberta do Japão não se aplica apenas aos vistos. O país ainda tem regras de uso de máscaras em muitas áreas, os passeios em grupo podem ser caros e o Japão exige quarentena na chegada, o que dificulta a venda.

Katie Tam é co-fundadora da Arry, uma plataforma de assinatura exclusiva para membros que ajuda os visitantes do Japão a fazer reservas em alguns dos restaurantes mais procurados de Tóquio, como o Sukiyabashi Jiro, endossado por Obama, e o recente Den, líder na lista dos melhores restaurantes da Ásia.

Antes da pandemia, muitos dos usuários da Arry eram viajantes asiáticos – morando em Hong Kong, Taiwan, Coréia do Sul e Cingapura – que visitavam o Japão várias vezes por ano ou podiam simplesmente pular para um fim de semana prolongado espontâneo. Desde 2020, porém, a empresa teve que entrar em hiato.

“Não sabíamos que levaria tanto tempo”, diz ela sobre o que deveria ser uma pausa de curto prazo. “Definitivamente foi difícil.

Os poucos membros que começam a entrar em contato com a Arry para fazer reservas, são pessoas que conseguiram obter vistos de viagem de negócios para o Japão.

Atualmente, esta é a única maneira de os não-cidadãos entrarem no país como visitantes individuais, e alguns estão aproveitando a falta de multidões para conseguir lugares em restaurantes que não conseguiam reservar antes.

Há uma boa notícia, no entanto

Turismo no Japão demora a se restabelecer 

Apesar dos desafios, muitos dos melhores restaurantes do Japão estão indo bem em meio à pandemia.

“Muitos dos restaurantes com os quais trabalhamos têm uma forte base local de clientes”, diz Tam. 

No lado positivo, isso significa que esses lugares populares ainda estarão em atividade sempre que os turistas estrangeiros puderem vir.

De acordo com a Agência de Serviços de Imigração, os dois maiores mercados para o turismo no Japão agora são a Tailândia e a Coreia do Sul. 

Mas o “maior” aqui é relativo – cerca de 400 pessoas de cada país visitaram o Japão desde junho. Apenas 150 vieram dos Estados Unidos.

O efeito China

Em 2019, o maior mercado de turismo do Japão foi a vizinha China, com 9,25 milhões de visitantes chineses.

Agora, porém, a China permanece essencialmente isolada do resto do mundo. 

Ainda possui protocolos rígidos de quarentena para cidadãos e estrangeiros, paralisando o turismo.

O Japão não é o único país que sofreu um impacto significativo com a falta de viajantes chineses. Destinos populares para turistas chineses, como Austrália, Tailândia, Cingapura e Coréia do Sul, perderam receita, já que mais de um bilhão de viajantes em potencial ficam em casa.

Hiroyuki Ami, chefe de relações públicas da Tokyo Skytree, diz que demorou até 27 de junho para o primeiro grupo de turismo internacional chegar ao deck de observação. O grupo em questão era composto por convidados de Hong Kong.

A cidade do centro financeiro tem restrições rígidas, incluindo quarentena obrigatória em hotéis para residentes que retornam, mas ainda é mais fácil para os turistas viajarem de lá do que da China continental.

“Antes do Covid, diz Ami, o maior número (de visitantes estrangeiros) era da China, mas não os vi recentemente. Só porque a aceitação de turistas foi retomada não significa que estamos recebendo muitos clientes do exterior”, acrescenta.

Esperando as “viagem de vingança”

As chances são boas de que, quando e se o Japão decidir reabrir totalmente para turistas de lazer individuais, eles queiram vir. 

O bordão “viagem de vingança” foi criado para descrever as pessoas que economizaram dinheiro durante o covid e agora querem compensar tudo em uma grande viagem na lista de desejos, e o Japão continua sendo um destino popular nesta lista.

“Há um grande interesse em voltar ao Japão”, diz Tam, cofundador da Arry. “Eu acho que vai pegar.”

Fonte: CNN Tóquio

Fotos: Kosuke Okahara/Bloomberg/Getty Images e Rodrigo Reyes Marin/AFLO/Reuters

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