O Quadro Econômico Indo-Pacífico é a tentativa de Biden de engajar uma região que está cada vez mais sob a influência da China.

O presidente dos EUA, Joe Biden, disse nesta segunda-feira, em Tóquio, que as treze nações que aderiram ao seu tão esperado plano econômico para a Ásia estavam “se inscrevendo para trabalhar em direção a uma visão econômica que trará resultados para todas as pessoas na Terra”.

O Quadro Econômico Indo-Pacífico é a tentativa de Biden de engajar uma região que está cada vez mais sob a influência da China. Ele o revelou quando começou a segunda etapa de sua turnê de estreia na Ásia. 

O anúncio foi uma das peças centrais da visita de Biden ao continente, que começou na semana passada na Coreia do Sul e continua esta semana no Japão.

“Estamos aqui hoje com um propósito simples: o futuro da economia do século 21 será amplamente escrito no Indo-Pacífico. Nossa região”, disse Biden ao lançar o plano.

“Esta estrutura deve conduzir uma corrida ao topo”, disse ele.

Biden está caminhando em um equilíbrio delicado ao revelar o quadro econômico. Enquanto as nações asiáticas clamam por uma forma de parceria com os Estados Unidos para reduzir a dependência da China, o presidente também enfrenta sentimentos protecionistas em casa, onde a dor econômica na forma de preços mais altos provou ser a questão central nas eleições de novembro.

Biden disse nesta segunda-feira, que não acredita que uma recessão seja inevitável, mas reconheceu que a dor é real.

“É ruim”, disse ele, sugerindo mais tarde que a melhora pode demorar muito.

“Isso vai ser difícil. Isso vai levar algum tempo”, disse ele, argumentando que as coisas poderiam ter sido muito piores se ele não tivesse tomado medidas como cultivar investimentos estrangeiros na economia dos EUA.

Antes de divulgar o plano, Biden conversou com o imperador do Japão Naruhito e sentou-se para conversas bilaterais com o primeiro-ministro Fumio Kishida, discutindo questões relacionadas à China, Taiwan e Coreia do Norte.

“Os Estados Unidos continuam totalmente comprometidos com o Japão, a defesa do Japão, e enfrentaremos os desafios de hoje e do futuro juntos”, disse Biden em seu encontro com Kishida, seu primeiro cara a cara formal.

“O objetivo da visita é aumentar nossa cooperação com outras nações da região e proporcionar benefícios concretos ao povo da região do Indo-Pacífico”, disse Biden, agradecendo a Kishida por se juntar a um esforço liderado pelos EUA para punir a Rússia pela sua invasão da Ucrânia.

Biden foi recebido no Palácio Akasaka com uma cerimônia majestosa que incluiu a execução de hinos nacionais e uma inspeção de guardas de honra cerimoniais. Ele assistiu e colocou a mão no coração para tocar o Star Spangled Banner.

EUA estariam dispostos a intervir militarmente se a China invadir Taiwan

A China pairou sobre cada uma das paradas de Biden, um fator quase sempre não dito, mas sempre presente em seu esforço para reorientar a política externa americana para se concentrar mais na Ásia. 

Ficou explícito também, quando Biden, falando na porta da China em Tóquio, disse que os EUA estariam dispostos a intervir militarmente se a China invadir Taiwan.

Embora reconheça que os EUA ainda concordam com a política de “Uma China”, Biden disse que a ideia de Taiwan ser tomada à força “não é (simplesmente) apropriada”

Um funcionário da Casa Branca disse mais tarde que a posição dos EUA sobre a política de “Uma China” não havia mudado.

Quando ele se reunir na terça-feira com líderes do grupo “Quad” revitalizado – EUA, Japão, Índia e Austrália – será com a intenção tácita de combater as tentativas de Pequim de expandir sua influência entre seus vizinhos.

O quadro econômico vem com um objetivo semelhante. Desde que o então presidente Donald Trump retirou os EUA da Parceria Transpacífico (TTP) – o enorme acordo comercial negociado durante a presidência de Obama – os EUA estão sem um plano definido para engajar economicamente essa região.

Enquanto isso, a China garantiu vários acordos comerciais com seus vizinhos e procurou exercer sua influência econômica globalmente por meio da Iniciativa do Cinturão e Rota.

O plano que Biden anunciou nesta segunda-feira não é um acordo comercial no sentido tradicional. Inclui um “pilar” relacionado ao comércio, mas também incorpora outras áreas, como tornar as cadeias de suprimentos mais resilientes, promover energia limpa e combater a corrupção.

As nações que participam do Indo-Pacific Economic Framework (IPEF) são Austrália, Brunei, Índia, Indonésia, Japão, Coréia do Sul, Malásia, Nova Zelândia, Filipinas, Cingapura, Tailândia e Vietnã, ao lado dos EUA.

A lista representa uma faixa relativamente ampla da Ásia, de economias altamente avançadas como Japão e Coréia do Sul a países que nem sempre se alinharam com os EUA na frente econômica. Mas não inclui Taiwan, que era uma questão em aberto enquanto Biden preparava um plano destinado a criar uma esfera econômica para combater a crescente influência da China na região.

Ao revelar a estrutura, Biden parece estar reconhecendo que tem pouca intenção de voltar ao TPP, que continua impopular entre os legisladores dos EUA que precisariam ratificar o acordo. Em vez disso, ele espera gerar uma esfera econômica que possa competir com a China.

“Acho que o maior problema com isso foi que não tivemos o apoio em casa para fazê-lo passar”, disse a embaixadora comercial dos EUA, Katherine Tai, sobre o TPP, que foi negociado durante a presidência de Obama. 

“Acho que há uma lição muito, muito forte aí. Esse TPP, como foi imaginado, em última análise, era algo bastante frágil, e que os Estados Unidos não foram capazes de cumprir e isso informa muito nosso pensamento sobre trazer a Estrutura econômica do Indo-Pacífico, como foi projetada aqui.”

Não está claro se o IPEF exigirá a aprovação do Congresso; Tai disse apenas “Vamos ver onde essas negociações nos levam” quando perguntado se os legisladores precisariam votar sobre a estrutura.

O governo Biden trabalhou arduamente para convencer outros países a aderir – não apenas parceiros firmes como Japão e Coreia do Sul, mas nações menores, particularmente no Sudeste Asiático, que não estão tão alinhadas com os EUA.

Os primeiros detratores do plano sugeriram que ele carece de incentivos – como redução de tarifas – em troca da adesão. 

Os assessores de Biden sugerem que existem outras maneiras de facilitar mais comércio e acesso ao mercado, e que a própria estrutura oferece uma oportunidade atraente para os países participantes trabalharem em estreita colaboração com os EUA. 

A China já respondeu duramente à estrutura, com um enviado sênior chamando-a de “panelinha fechada e exclusiva”.

Falando a repórteres a bordo do Air Force One enquanto Biden viajava da Coreia do Sul para o Japão, o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan disse que as críticas eram esperadas.

“Não é uma surpresa para mim que a China esteja preocupada com o número de países, a diversidade de países que manifestaram interesse e entusiasmo pelo IPEF”, disse ele. “É natural que eles vão tentar encontrar maneiras de levantar questões.”

Da CNN

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