Taiwan se manteve abaixo de 15.000 casos em todo o ano de 2021. Agora, está registrando cerca de 80.000 por dia.

Taiwan está lutando contra uma onda recorde de infecções ao aliviar as restrições que mantinham os surtos afastados, depois de uma história de sucesso evitando a Covid-19 à medida que sua economia cresceu durante a pandemia.

Para todo o ano de 2021, Taiwan relatou menos de 15.000 casos transmitidos localmente. Agora, está registrando cerca de 80.000 casos por dia – uma reversão surpreendente depois que a eficácia de sua política de longa data de Covide-zero ganhou elogios internacionais.

“Não conseguimos mais atingir a meta de zero covid porque era muito contagioso”, disse o ex-vice-presidente Chen Chien-jen, epidemiologista, em um vídeo divulgado pelo Partido Democrático Progressista no domingo. 

A maioria dos casos em Taiwan é da variante Omicron menos grave, com mais de 99,7% dos casos apresentando sintomas leves ou inexistentes, disse ele.

“Esta é uma crise, mas também uma oportunidade, permitindo-nos sair rapidamente da sombra do Covid-19”, disse Chen.

Apesar de um pico de infecção previsto para esta semana, o governo está determinado a encerrar uma política que incluía o fechamento em grande parte de suas fronteiras. 

Ele relaxou as restrições, como encurtar as quarentenas obrigatórias, no que chama de “novo modelo de Taiwan” – vivendo gradualmente com o vírus e evitando o fechamento da economia.

Ao contrário de alguns países onde novos picos de casos sobrecarregam os sistemas médicos e interromperam a vida cotidiana, os leitos hospitalares de Taiwan destinados a pacientes com covid estão com 56% de ocupação. 

Lojas, restaurantes e academias continuam abertas, e os ajuntamentos continuam, com uso obrigatório de máscaras.

Ainda assim, a ilha de 23,5 milhões de pessoas está registrando de 40 a 50 mortes por dia, elevando o total acumulado do ano para 625 mortes. As mortes ficaram em 838 de 2020 até o final de 2021.

A abordagem de Taiwan contrasta com a China, onde medidas rigorosas para controlar surtos levaram ao bloqueio prolongado de Xangai – uma cidade de 25 milhões de pessoas – e restrições de movimento em várias cidades, incluindo Pequim.

O ex-vice-presidente Chen disse que Taiwan estará pronta para reabrir aos turistas quando 75-80% da população receber uma terceira vacina. Atualmente, a taxa é de 64%.

Taiwan está se concentrando na eliminação de doenças graves, ao mesmo tempo em que facilita as interrupções, permitindo que casos mais leves consultem médicos on-line com entrega em domicílio de produtos antivirais orais.

O ministro da Saúde Chen Shih-chung disse na segunda-feira que Taiwan pretende manter a taxa de mortalidade abaixo de 0,1%. A taxa atual está em torno de 0,06% e subindo lentamente.

Os partidos da oposição disseram que o governo estava mal preparado, citando uma escassez inicial de kits de teste rápido em casa quando os casos começaram a aumentar no mês passado, e criticaram por agir muito devagar para garantir vacinas para crianças menores de 12 anos.

O aumento de casos agora está provocando novas precauções. A partir desta semana, as aulas nas escolas de Taipei foram transferidas online, enquanto o número de passageiros do metrô caiu para cerca de metade dos níveis médios.

“Taiwan realmente não tinha escolha. Naturalmente, precisamos seguir em frente para coexistir com o vírus”, disse Shih Hsin-ru, que lidera o Centro de Pesquisa para Infecções Virais Emergentes da Universidade Chang Gung de Taiwan.

Ela disse que o governo não estava bem preparado para a mudança da abordagem zero covid, apontando para a escassez inicial de recursos, de vacinas e antivirais. 

Mas as coisas estão melhorando depois do que ela descreveu como uma “corrida” do governo.

“Estamos voltando aos poucos”, disse ela. “É provável que vejamos menos impacto em comparação com os países vizinhos.”

Do Reuters / Taipei

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